Antes de comenzar mi viaje a Botswana había leído muchas cosas sobre este país.

Que se necesita organizar el viaje con meses de anticipación, que una 4×4 es obligatoria, que es un país salvaje y hermoso y que es uno de los mejores lugares para hacer un safari en África.

Todas las cosas resultaron ser ciertas.. o más o menos ciertas. La verdad es que yo organicé mi viaje con menos de un mes y no tuve problemas porque hice un safari movil! Pero probablemente si vas a viajar por tu cuenta,  sí necesites unos meses de anticipación para planear tu viaje.

En esta guía (que ha resultado gigante), he tratado de transformar las experiencias de mi viaje a Botswana en consejos y datos prácticos. Te recomiendo usar la tabla de contenidos para que encuentres lo que estás buscando. Espero que te sirvan para organizar tu viaje y que lo aproveches al máximo! 

Turismo en Botswana

Estos son algunos lugares que te recomiendo visitar en tu viaje a Botswana:

Parque Nacional Chobe: queda en el desierto del Kalahari y la ciudad más cercana es Kasane (norte del país). Cubre más de 10000km2 y es el segundo parque más grande de Botswana. Hacer safari es la principal atracción en este lugar.

leopardo en botswana
Leopardo en el Parque Nacional Chobe

Delta del Okavango: es uno de los deltas más grandes del mundo (cubre un área de 16000km2 – 22000km2 dependiendo de la época). Y su particularidad es que no desemboca en el mar. El agua termina siendo absorbida por las plantas y evaporándose en el desierto.

Delta del Okavango visto desde arriba

Moremi Game Reserve: es un área protegida de 5000km2 con diferentes hábitats y paisajes. Cada uno más espectacular que el anterior. Una parte del Delta del Okavango está dentro de la reserva.

leon macho botswana
León en Moremi Game Reserve

Río Chobe (o río Cuando): río de 1500km de longitud. Nace en Angola y forma la frontera natural entre Botswana y Namibia. Ver el atardecer desde el río Chobe es espectacular.

sunset rio chobe crucero kasane
Atardecer en el río Chobe

Cataratas Victoria (aunque realmente no están en Botswana): visitar las cataratas desde Botswana es súper fácil y mucha gente lo hace. Ir a Zambia o a Zimbabwe desde Kasane toma como 2 horas y media.

cataratas victoria zimbabwe
Cataratas Victoria vistas desde Zimbabwe

¿Es seguro viajar a Botswana?

Si! Botswana es un país súper seguro lleno de gente muy amable.

Es un país sin corrupción (o al menos eso dice la gente) y los índices de criminalidad son bajísimos.

Bueno y si preguntabas por la seguridad haciendo referencia a los animales y no a las personas: sí es seguro siempre y cuando sigas las regulaciones de los parques nacionales.

Safaris pasando por Botswana

Itinerario de Botswana

Consejos para viajar a Botswana

¿Cuándo viajar a Botswana?

La mejor época para viajar a Botswana es durante la temporada seca (de abril a setiembre). Y los mejores meses de esa temporada se supone que son de julio a setiembre.

Durante la temporada de lluvias, dicen que el paisaje es alucinante, pero me imagino que si vas a Botswana, no es tanto por sus paisajes sino para ver animales. Y como te digo la mejor época del año para ver animales es en temporada seca.

Consejo: si viajas en la temporada seca, ten en cuenta que las mañanas son bien frías (yo fui en setiembre y me congelaba).

Moneda de Botswana

La moneda de Botswana es la pula y 10 pulas son casi un dólar (setiembre 2019).

Algunas personas (y algunos lugares) aceptan dólares e incluso te pueden dar el cambio en pulas.

Consejo: si llegas sin pulas al país, asegúrate de tener billetes de dólares de baja denominación.

Un taxista en Maun me dijo que, como Maun es un sitio turístico, ahí el cambio era 1 dólar = 8 pulas. Pero creo que me vio la caraza, porque después en Old Bridge Backpackers cambié a 10,28.

¿Cuánto cuesta viajar a Botswana?

Primero lo primero: Botswana es caro para el turismo. Carísimo. Me imagino que vivir en Botswana es barato, pero hacer turismo no. Así viajes por tu cuenta.

Acá te dejo una lista de precios (aproximados) de un viaje a Botswana basada en mi propia experiencia.

Ojo: yo viajo con mi esposo, por eso algunas cosas están pensadas para 2 personas

Transporte de una ciudad a otra

  • Bus Johannesburgo – Gaborone: 17 USD por persona
  • Bus Gaborone – Maun: 25 USD por persona
  • Bus Gaborone – Kasane: 25 USD por persona
  • Bus Gaborone – Windhoek: alrededor de 35 USD (no estoy segura del precio)
  • Transfer Kasane – Victoria Falls (Zimbabwe): 35 USD por persona
  • Transfer Kasane – Katima Mulilo (Namibia): desde 15 USD por persona

Taxis

  • Estación Intercape – Estación de buses (Gaborone): 3 a 5 USD
  • Estación de buses – Island Safari Lodge (Maun): 5 USD
  • Kalahari Tours – Elephant Trails (Kasane): 5 USD

Comida

  • De supermercado: 8 USD al día para 2 personas
  • Restaurante Old Bridge Backpackers (Maun): platos desde 6 USD
  • Desayunos Old Bridge Backpackers (Maun): desde 4 USD

Alojamiento y turismo

  • Alojamiento en ciudades (no carpa): desde 25 USD una habitación doble
  • Actividades turísticas:
    • Paseo en mokoro: desde 50 USD por persona
    • Propina mokoro: 5 USD por persona
    • Crucero sunset en el río Chobe: 25 USD por persona
    • Visa a Zimbabwe: 30 USD (en efectivo!) por persona
    • Entrada a las Cataratas Victoria: 30 USD por persona
  • Safari móvil de 7 días: 1800 USD por persona (incluye transporte, comida, alojamiento, entradas a los parques, guía certificado y paseo en mokoro).

Más precios de Botswana

Los siguientes precios no están basados en mi experiencia, sino en lo que pude averiguar en internet. Podría ser que algunos precios estén equivocados, pero al menos te pueden servir de referencia para planificar tu viaje.

  • Alquiler de auto (4×4): 100 USD al día
    • Permiso de frontera desde Sudáfrica: alrededor de 100 USD
    • Combustible: 250 USD (2 semanas por Botswana)
  • Precios de los parques nacionales y reservas
    • Espacio para acampar (la carpa la tienes que llevar tú): 30 USD por persona por noche
    • Entradas: 12 USD al día por persona
    • Permiso para los autos: 1USD o 5 USD por día (depende de si es un auto registrado en Botswana o no).

¿Cuánto te saldría hacer el itinerario del safari movil (7 días de Maun a Kasane) a ti por tu cuenta?

Hacer el mismo itinerario del safari móvil que yo hice, te saldría

  • Auto + combustible: 1000 USD (aprox)
  • 1 noche en Old Bridge Backpackers: 25 USD (habitación doble)
  • 6 noches acampando en parques nacionales: 30 x 6 =180 USD por persona
  • Entradas para 7 días en los parques: 12 USD x 7 = 84 USD por persona
  • Comida de 7 días: 60 USD (para 2 personas)
  • Paseo en mokoro: 50 USD por persona

En total para una persona: 1400 USD aproximadamente (vs 1800 USD)

En total para dos personas: 1700 USD aproximadamente (vs 3600 USD).

En conclusión, si planeas viajar sol@ te recomiendo a ojos cerrados hacer un safari con una empresa (Old Bridge Backpackers es lo máximo). Si viajas en pareja, igual considéralo porque, aunque sea mucho más caro, creo que sí vale la pena.

Alquilar un auto para viajar por Botswana

Antes de decidir hacer el safari móvil, averigüé un poco sobre alquilar un auto en Botswana.

Aquí te delo que pude averiguar.

Cuando yo estaba buscando, me salía más barato alquilar el auto en Johannesburgo (y devolverlo ahí mismo), que alquilarlo en Gaborone (porque yo tenía que salir sí o sí de Johannesburgo).

Puedes ver diferentes opciones haciendo clic aquí.

No te olvides de que alquilar una 4×4 es obligatorio!

Cuando cotices, agrégale la cobertura TOTAL y si vas a alquilar el auto en Sudáfrica, ten en cuenta que el permiso para cruzar la frontera cuesta 100 USD aproximadamente.

Cuando yo busqué opciones, en total todo me salía alrededor de 1200 USD por 10 días.

Self-drive safari en Botswana

Si al final decides alquilar un auto para hacer self-drive safari en Botswana, hay algunas cosas que sería bueno que sepas.

En general, yo no encontré mucha información en internet. Y la que encontré no estaba muy organizada. Mi consejo es que busques en inglés, que hay más información que en español.

Los caminos en Botswana (dentro de los parques nacionales)

Los caminos son pendejazos: en los parques nacionales la mayoría de caminos son de arena, no de tierra. Si llueve, el camino se vuelve más complicado y hay partes por donde tienes que pasar el río con el auto (la cantidad de agua depende de la época en la que viajes).

Además, casi no hay señalización. Mientras el guía nos llevaba por todas partes, yo pensaba que si hubiera hecho eso sola me perdía de todas maneras. Así que, probablemente tengas que comprar mapas para poder ubicarte bien dentro de los parques nacionales.

Las carreteras entre las ciudades sí son buenas.

Dormir en los parques nacionales

Sé que para ir a los parques necesitas reservar con anticipación.

Lamentablemente, no encontré mucha más información al respecto. No tengo idea desde dónde se reserva (de hecho, la falta de información fue una de las razones por las que decidí hacer el safari móvil en vez de complicarme la vida).

Vida salvaje en Botswana

A diferencia del Kruger en Sudáfrica, aquí los animales no están “concentrados”. La naturaleza es gigante y hay muchos lugares donde por kilómetros de kilómetros no ves ni medio animal.

Esa es otra de las cosas que me gustó de hacer un safari organizado: en general, los guías saben dónde hay ciertos animales y/o cómo rastrearlos.

Seguro también te interesa: mi experiencia haciendo un safari móvil por Botswana.

Con todo esto no quiero desanimarte, solo te digo que tienes mucho trabajo por hacer si quieres hacer un self-drive safari en Botswana. No es imposible, yo vi mucha gente en los parques que estaban haciendo un safari por su cuenta. Pero tienes que informarte bien.

Consejo: si haces safari por tu cuenta, siempre que te cruces con los típicos autos de safari, pregunta qué animales han visto y dónde. También pide indicaciones para no perderte.

Transporte (buses) en Botswana

La parte de los buses terminó siendo demasiado larga así que decidí hacer otra página: buses en Bostwana.

Requisitos para viajar a Botswana

Nunca está de más recordarlo: tu pasaporte tiene que tener más de 6 meses de vigencia desde la fecha que inicias el viaje.

Dependiendo de tu nacionalidad, podrías necesitar visa para Botswana. Revisa bien la lista porque sé que hay algunos países de Sudamérica que sí necesitan.

Haz clic aquí para averiguar si necesitas visa o no (sitio web en inglés).

¿Se necesitan vacunas para viajar a Botswana?

La única vacuna que a veces es necesaria es la de la fiebre amarilla.

Botswana no es un país con riesgo de fiebre amarilla, pero sí te van a pedir el certificado de la vacuna si es que ingresas desde un país en riesgo y varios de Sudamérica lo son.

Haz clic aquí para ver cuáles son los países en riesgo (sitio web en inglés).

Si entras desde Sudáfrica o Namibia, no es necesario la vacuna de la fiebre amarilla (al menos a mí no me pidieron).

¿Y qué hay de la malaria?

Bueno, Botswana sí es una zona de riesgo de malaria. Por eso, es recomendable tomar un tratamiento antimalaria (se toma desde una semana antes de comenzar el viaje).

Si lo quieres hacer, tienes que ir a una clínica u hospital para que te recenten algo.

La verdad es que yo no tomé la medicación. Fue un riesgo que decidí aceptar porque viajaba en temporada seca (cuando hay menos riesgo). Pero que yo lo haya hecho y que haya tenido suerte de que no me dé la malaria, no quiere decir que contigo vaya a ser igual.

Alojamiento en Botswana

Camping Botswana

Como te dije más arriba, el espacio para acampar en los parques nacionales cuesta alrededor 30 USD por persona por noche. Solo el espacio para acampar. Tú tienes que llevar tu carpa.

Y estoy casi segura que se tiene que reservar con anticipación y no tengo idea de dónde se reserva (si encuentras información por favor compártela en los comentarios!).

Alojamiento en Maun

Si buscas alojamiento en Maun tengo dos opciones para ti (diferentes entre ellas).

Si buscas comodidad y tranquilidad, te recomiendo el Island Safari Lodge. Y si prefieres algo más rústico y con más ambiente jovial, quédate en Old Bridge Backpackers.

Island Safari Lodge

Tuve la suerte de quedarme dos noches en este hotel, que es precioso.

Me encantó desde el primer momento que lo pisé.

En verdad no fue difícil enamorarme de la vista, porque justo llegué a la hora del amanecer. Desde cualquier parte del hotel se ve cómo el sol sale desde el cauce del río (fui en época seca, así que no había río, pero me imagino que cuando hay río la vista es más bonita todavía).

Yo me quedé en un “heritage room”, que súped cómodo. También hay unos chalets lindos. Y si incluso quieres acampar, puedes hacerlo (tienes la opción de alquilar solo el espacio o de alquilar carpas).

Lo que a mí más me gustó de Island Safari Lodge es cómo se mezcla con la naturaleza: está rodeado de ella y la vista es espectacular. A cada rato te encuentras con monos y ardillas caminando por ahí. Y en la noche se ven las estrellas y se escucha paz y tranquilidad.

Desayuno en Island Safari Lodge

Alojamiento en Kasane

Lo más barato que conseguí fue Elephant Trails, que es como un hostel con distintos tipos de habitaciones.

Yo alquilé un cuarto con baño privado. La cama era súper cómoda. Había una cocina compartida, donde conocí a gente de distintas nacionalidades: Singapur, Japón, España, Argentina, Alemania, Nueva Zelanda… todos con el mismo amor por viajar.

Aunque recomiendo este sitio, hay algunas cosas que no me terminaron de convencer. Un día la cocina se quedó sucia durante horas (y no por los huéspedes sino por la misma gente del staff). En el cuarto los únicos enchufes eran casi inalcanzables (estaban atrás de la refrigeradora), el caño disparaba agua atacándome (creo que porque el cuarto era en el segundo piso y la presión del agua no era muy buena) y la ducha era un poco incómoda.

Alojamiento en Gaborone

La verdad es que a mí no me interesaba quedarme en Gaborone, pero por una cuestión de los horarios de buses tuve que dormir ahí una noche. Así que averigüé un poco sobre las distintas opciones de alojamiento.

Aquí va.

La opción más barata es un hotel que queda en la misma estación de buses. Cuesta 20 USD una habitación doble que te viene con cucarachas. Eso decían la mayoría de comentarios de Booking. Yo estuve en el café de ese hotel y en menos de una hora, vi una cucaracha. Así que puedo NO recomendarte ese lugar.

Donde me terminé quedando fue en el Cresta President. Era el único decente (cómodo y limpio) que quedaba cerca a la estación de buses de Intercape y que tenía disponibilidad.

Antes de llegar al Cresta President , encontré el Boiketlo Lodge que también se veía decente y era más barato, pero no tenía disponibilidad.

Restaurantes en Botswana

En verdad el único restaurante en el que comí en Botswana fue en el restaurante del hotel Old Bridge Backpackers!

DE-LI-CIO-SO.

Anda aunque no te estés alojando ahí.

Si no eres vegetarian@ te recomiendo las costillas, el filete de carne a la pimienta y el lomo saltado (sí… tenían lomo saltado – un plato peruano en la mitad de Botswana).

Eso sí, el servicio del restaurante es un poco lento, pero paciencia nomás. Vale la pena la espera.  


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