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Viaje a Hawai

Big Island

Big Island (Isla Grande), es efectivamente la isla más grande de Hawai. Es una parte del mundo maravillosa, llena de volcanes y rodeada de mar.

No solo es la isla más grande, sino que también es la isla más joven y gracias a ella Hawai se llama así. Big Island es solo el nombre popular, su verdadero nombre es Hawai.

Y aunque es la isla más grande del archipiélago, es una de las menos pobladas!

En Big Island vas a encontrar muchas cosas que cambian. Empezando por el clima, que cambia a cada rato en la isla y en cada lugar es diferente. Puedes estar en la playa soleada y a un par de horas hay nieve. Además, la misma isla va cambiando poco a poco con los años, gracias a la lava de los volcanes.

También hay arena de distintos colores: blanca, negra y verde! Big Island es el lugar auténtico y perfecto para disfrutar de la naturaleza. Es más salvaje que sus islas vecinas y con menos construcciones. Así que puedes esperar muchísima belleza natural.

En esta guía, he tratado de transformar las experiencias de mi viaje a Big Island en consejos y datos prácticos. Espero que te sirvan para organizar tu viaje y que lo aproveches al máximo! 

Turismo en Big Island

Antes de hablar de los principales lugares para visitar en Big Island, déjame contarte que hay varios a los que yo no fui! Tuve muy mala suerte con el clima y casi todos los lugares turísticos (sino son todos) son al aire libre!

Te voy a hablar de mi experiencia con el clima un poco más abajo.

Volcanes

Los principales atractivos de Big Island son sus volcanes.

Kohala, Mauna Kea, Hualalai, Mauna Loa y Kilauea son los 5 principales. El Kilauea es el volcán más activo del mundo!

Has visto esas fotos de Hawai donde la lava cae al mar? Son de Big Island! Pero antes de que sigas leyendo y emocionándote, pensando que vas a ver ese espectáculo tan alucinante, déjame pincharte el globo.

NO HAY LAVA.

O sea, hay piedras de lava, hay lava solidificada, hay campos de lava, pero no hay esa lava que parece fuego líquido. Esa lava dejó de erupcionar en el 2018.

campo de lava en big island
Campo de lava en Volcanoes National Park

Mauna Kea

Mauna Kea es el punto más alto de Big Island. Y de Hawai. Es considerado el volcán/montaña más alto del mundo. Llega casi a 10000m desde la base hasta la cima.

Pero en verdad la cima llega a un poquito más de 4000 sobre el nivel del mar (que igual es un montón!). Lo que pasa es que la base está abajo del mar.

Yo no fui, porque estaba cerrado cuando estuve allá, pero dicen que es una experiencia que vale la pena.

Lo que he leído es que se recomienda ir en 4×4. Una vez que entras al Parque Nacional, tienes que parar en el Centro de Visitantes para que te hagan unas preguntas y para que te acostumbres a la altura.

Acuérdate que estás yendo a un lugar con altura! Solo por la zona de acceso (pasé por ahí un par de veces) hacía frío y se sentía la altura (yo me mareé un poquito).

Aquí puedes revisar si el Mauna Kea está abierto: http://mkwc.ifa.hawaii.edu/current/road-conditions/ (sitio web en inglés).

volcan mauna kea con nieve entre nubes
Cima del Mauna Kea entre nubes

Parque Nacional de los Volcanes

Este es un lugar al que tienes que ir sí o sí en Big Island. Así ya no haya lava cayendo al mar (debe haber sido alucinante), el lugar es muy interesante.

El paisaje es lindo. Hay campos de lava seca, hay cráteres de volcanes desde donde sale humito, hay una costa bastante dramática con olas chocando contra los acantilados negros…

costa dramatica de big island

El parque es bieeeen grande, así que lo puedes visitar en auto. Pero también hay rutas de senderismo para las personas que aman caminar. De hecho, cuando recién entras, hay carteles con las rutas y te recomiendan qué cosas visitar según el tiempo que tengas destinado para el parque.

Yo fui antes del amanecer y es algo que te recomiendo hacer!

Consejo: abrígate! Yo fui en enero y a esa hora hacían como 5º (en enero). Pero también lleva ropa más ligera porque conforme avanzaba el día hacía más calor.

Como te decía, yo fui al amanecer y a esa hora no había nadie en la puerta. Se supone que podíamos pagar al irnos del parque, pero no vimos a nadie tampoco! Pero creo que la entrada cuesta 25$ por auto.

Te recomiendo calcular unas 5 horas para visitar el parque. Y si tienes más de una semana en Big Island, incluso puedes dedicarle 2 días. Para mí ir tempranito y pasar 5 horas, fue suficiente.

Repito: NO HAY LAVA. Hay piedras de lava, hay lava solidificada, hay campos de lava, pero no hay esa lava que parece fuego líquido. Esa lava dejó de erupcionar en el 2018.

Además, después de esa erupción muchos caminos también cerraron. Hay atractivos como el tubo de lava o el arco que no se podían visitar cuando yo fui (enero del 2020).

volcan activo en big island hawai
Volcán Kilauea, el más activo del mundo

Playas

Es imposible pensar en una isla y no pensar en sus playas. Pero no solo te imagines playas de arena blanca y fina. Esta isla es más salvaje que eso!

Sí, hay playas de arena blanca y fina, pero también hay playas de piedras, playa de arena negra volcánica e incluso una playa de arena verde.

Sobre las playas de arena blanca no me voy a detener, pero si estás buscando eso, anda hacia la zona de Hapuna y Waykalea.

Punaluu Beach (playa de arena negra)

Esta ha sido una de las playas más particulares e interesantes en las que he estado. La arena es negra! Completamente negra y brilla. Me encantó.

Ojo que no es la única playa de arena negra en Big Island, pero es la más famosa. Por eso, se llena mucho. Así que trata de evitar ir durante el fin de semana y anda temprano!

playa de arena negra en big island hawai
Punaluu Beach, Big Island

Carlsmith Beach

Esta playa no es muy particular, pero a mí me enamoró.

La playa me pareció preciosa, pero eso sí, es un poco incómoda. No es de arena, sino de piedras. Y bueno, también hay pasto a pocos metros del mar.

Esta playa me encantó no solo por su paisaje, sino porque había un par de tortugas marinas y me pude bañar con ellas!

Yo no tenía equipo para hacer snorkel, pero vi a muchísima gente con sus equipos abajo del agua. Así que si tienes planes de ir a diferentes playas en esta isla, te recomiendo comprar un snorkel en cualquier supermercado.

Papakolea Beach (playa de arena verde)

Una de las pocas playas de arena verde en el mundo queda en Big Island.

Y yo no fui! Me quedaba muy lejos del alojamiento y el clima no era el mejor como para arriesgarnos a hacer ese viaje.

Sigue leyendo, para que no cometas los mismos errores que yo con respecto al alojamiento.

Bueno, para llegar a esta playa tan curiosa, tienes que caminar como una hora desde el estacionamiento. Así que lleva zapatillas y no sandalias! 

Dicen que el regreso puede ser difícil, así que cuando estés yendo hacia la playa, busca puntos de referencia para que no te pierdas al regresar.

He leído que algunos locales ofrecen llevarte hasta la playa en una 4×4 y creo que te cobran como 10$.

playa de arena verde en hawai

Valles y cataratas

Waipio Valley

Este lugar se veía hermoso! Yo fui en un día de lluvia, así que no pude hacer el trekking hasta la playa, pero solo la vista desde Waipio Valley Lookout valió la pena. Y eso, que no se veía tanto porque el día no estaba despejado.

Este lugar es conocido como el “valle de los reyes”. Es grande y hermoso. Y dicen que la caminata hasta la playa es preciosa. Si vas a ir, mentalízate porque es como una hora caminando en bajada (y el regreso en subida!).

Rainbow Falls

Otro lugar que el clima no quiso que conozca. Me quedé a 5min de la catarata porque se acababa de caer un árbol por el viento y cortaba el paso!

En fin.

Dicen que el lugar es precioso y la gracia está en que se ve un arcoíris en la catarata. Anda tempranito (llega antes del amanecer) para poder ver el arcoíris. Se supone que el efecto solo se crea durante las primeras horas del día.

Restaurantes

The Coffee Shack

Este lugar no quiero dejar de mencionarlo, porque aparte de que me encantó su comida, la vista es preciosa!

La comida estaba muuuuuuuy rica. Escapando un poco de la lluvia, fui a este lugar con mi esposo y mi cuñado, así que probamos distintas cosas que te puedo recomendar:

  • Crema de champiñones (la mejor que he probado en mi vida)
  • Sándwich de jamón ahumado
  • Sándwich de roast beef.

Encima los panes son gigantes. Y los precios están súper bien teniendo en cuenta que Hawai es un destino caro.

No pierdas la oportunidad de ir, aunque sea para tomarte un café (puedes aprovechar para probar el café de Kona!) o una cerveza. La vista es espectacular!

cafe kona en capitan cook

Nado con Mantarrayas

Este es un tema sensible. Fue con lo que más sufrí por el maldito clima.

Nadar con mantarrayas era mi sueño! Ya tenía todo reservado con Fair Wind Cruise y se canceló 2 veces por mal tiempo (el primer día lo reprogramaron y la reprogramación también se tuvo que cancelar). Horrible! Quiero llorar de solo acordarme.

La primera vez lo cancelaron con 2 horas anticipación, pero la segunda vez yo ya estaba con wetsuit, con máscara, con aletas… prácticamente adentro del agua. En verdad, aunque no me haya llegado a meter, el servicio de Fair Wind Cruise  me gustó mucho. La gente es súper amable y obviamente si cancelan el tour es por el bien (seguridad) de los clientes. Así que ni modo.

Nadar con mantarrayas gigantes es una excusa más que tengo para regresar a Hawai.

nadar con mantarrayas en hawai

Guía de viaje a Big Island

Sobre el clima

El clima de Big Island es impreciso y cambia mucho de un lugar a otro.

Tiene miles de climas diferentes. Y los cambios son radicales. Pasas de 0m sobre el nivel del mar a más de 2000m bastante rápido.

En general, en la costa hace calor, pero mientras más subes, más frío hace. De hecho, hay hasta nieve (en el Mauna Kea que es el punto más alto).

Cuánto tiempo ir a Big Island

Yo fui una semana y me pareció poco tiempo.

Mi itinerario estaba hecho para una semana y cuadraba perfecto, pero el problema fue el mal clima que me tocó.

Como casi todos los atractivos turísticos y las actividades que quería hacer son al aire libre, el mal clima hizo que tenga que cancelar algunas actividades y visitas que tenía planeadas.

Ese es el problema de ir con el tiempo con las justas: si te toca mal tiempo, no vas a poder hacer todo lo que tenías planeado.

Por eso, cuando planees tu viaje a Big Island, te recomiendo programar las cosas que más te gusten para los primeros días. Cosa que, si se cancelan por mal tiempo, puedes hacerlas después!

¿Cuánto cuesta viajar a Big Island?

Decirte cuánto dinero llevar a Big Island es un poco difícil. Todo va a depender del tipo de viaje que tú quieres hacer y de la gente con la que vayas a viajar. Así que, en vez de decirte cuánto calcular, comparto algunos precios basados en mi experiencia. Ten en cuenta que yo hice un viaje con 2 personas más.  

  • Vuelo de Honolulu a Kona: 100$
  • Alquiler de auto: 54$ al día (el auto más económico, con seguro incluido)
    • Combustible: 115$ (recorrimos casi toda la isla)
  • Comida de supermercado: 27$ al día para 3 personas
  • Alojamiento: 90$ la noche en un Airbnb para 3 personas
  • Precio promedio de una habitación doble «económica» en un hotel: 100$

Promedio para 3 personas: 200$ al día, sin contar las actividades turísticas, comidas en restaurantes, ni el transporte de una isla a otra. 

Como te dije más arriba, esto es el total para tres personas. Este viaje lo hice con mi esposo y mi cuñado y eso hace que el presupuesto de alojamiento y de comida, por ejemplo, disminuya

Requisitos para viajar a Hawai

Nunca está de más recordarlo: tu pasaporte tiene que tener más de 6 meses de vigencia desde la fecha que inicias el viaje.

Dependiendo de tu nacionalidad, es probable que necesites pedir visa para entrar a Estados Unidos.

La forma de solicitud varía de un país a otro, pero por lo general, necesitas lo siguiente:

  • Llenar el formulario de aplicación.
  • Adjuntar una foto
  • Programar una cita
  • Pagar la tarifa de aplicación (el monto depende del país en el que estés).

Puedes ver más información sobre las visas estadounidenses haciendo clic aquí(la información está en inglés).

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Alojamiento en Big Island

Antes de elegir tu alojamiento, por favor toma en cuenta que la isla es bien grande (su nombre no es por las puras) y que los puntos de interés están dispersos.

Dicho esto, lo que te recomiendo hacer es quedarte en distintos lugares de la isla.

Yo ya estaba harta de moverme de un lugar a otro, así que decidí que dos puntos diferentes en la isla estaba bien. De 6 noches, 3 en un lado y 3 en otro parecía una buena idea. Pero no lo fue! No es la mejor opción. De un lugar a otro podíamos demorarnos entre 2 y 3 horas en el auto.

Así que, si vas una semana (que es lo mínimo que te recomiendo), quédate en 3 puntos diferentes al menos.

Dependiendo de los lugares que quieras conocer, puedes considerar estos lugares para dormir: Kona, Capitan Cook, Volcano, Pahoa, Hilo y Hawi.

Recomendaciones de alojamiento en Big Island

(basadas en la puntuación de Booking)

Este (Hilo y cataratas)

Sur (Parque Nacional de los Volcanes)

Oeste (Kona)

Transporte dentro de la isla

A menos que viajes con una agencia que se encargue de tu transporte, vas a tener que alquilar un auto. Y si quieres meterte a lugares rangers, va a tener que ser un auto 4×4.

Se supone que hay transporte público pero es muy escaso (yo nunca vi nada de transporte publico). Así que descártalo.

Como dije en “Alojamiento”, los puntos de interés están dispersos. Así que vas a pasarte varias horas en el auto.

Haz clic aquí para comparar precios de alquiler de auto.

carretera en big island
Kohala Mountain Road en Big Island

Vuelos hacia Big Island

Si tus fechas son flexibles, selecciona un rango de fechas para la salida y la llegada! Así vas a poder encontrar las opciones más baratas.


¿Me he olvidado de responderte alguna duda para que planifiques tu viaje a Big Island? Escríbela en los comentarios. Y si te ha gustado este artículo, compártelo en tus redes.


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